Evitar a aversão em baratas: prevenir em vez de curar

Na Bayer, analisamos a situação na Europa e apresentamos soluções para evitar mudanças comportamentais em baratas.

Dr. Volker Gutsmann, Bayer CropScience AG, Monheim

História dos géis para baratas

Os géis para baratas foram introduzidos há quase 25 anos, nos EUA, chegando depois ao resto do mundo. A maioria dos operadores de controlo de pragas pode até pensar que os géis para baratas sempre existiram. A pulverização de superfície residual como única solução contra a infestação de baratas é algo que apenas os operadores de controlo de pragas antigos podem recordar.

A necessidade de pulverização noturna em comércios, como restaurantes e indústria alimentar, foi eliminada; era geralmente mais rápida de aplicar, exigia uma cooperação mínima dos residentes e proporcionava excelente controlo completo de colónias, facto que se baseia na capacidade dos iscos para matarem baratas várias vezes. O efeito primário é matar baratas que consomem diretamente o isco, mas essas baratas intoxicadas podem morrer e colocar fezes no interior do abrigo. As larvas pequenas, que não se aventuram, dependem em grande parte destes corpos e excrementos fecais como alimento e são eliminadas através deste efeito secundário também conhecido como efeito “dominó”.

Resumo dos benefícios do padrão de utilização

Os géis para baratas transformaram os hábitos de trabalho dos operadores de controlo de pragas (pest-control operators, PCO) em todo o mundo. Em muitas situações, como ambientes residenciais, restaurantes, áreas sensíveis e todas as situações de controlo onde as infestações de baratas são limitadas a uma área definida, os géis para baratas são o produto preferencial. O seu excelente desempenho, a facilidade de utilização, os locais discretos e uma forma de aplicação sem interrupções são os benefícios que tornaram este grupo de produtos um grande sucesso.

Aversão aos iscos nos Estados Unidos

Depois de anos de utilização intensa, aconteceu algo estranho nos Estados Unidos, no final dos anos noventa do século XX. As populações de baratas alemãs resistiram ao tratamento com iscos em gel! Os investigadores recorreram imediatamente à possibilidade de resistência aos ingredientes ativos. No entanto, a falha do produto afetou os géis que continham vários ingredientes ativos: géis com fipronil, hidrametilnona e imidaclopride.

Inicialmente, este baixo desempenho não era comum, mas, com o passar do tempo, com a frequência e o alcance geográfico, o baixo rendimento foi aumentando constantemente e foram compiladas estirpes de campo, ficando claro que o problema era devido a mudanças de comportamento em populações de baratas, em vez de resistência às substâncias ativas presentes nos produtos. Algumas baratas alemãs não gostavam de certos ingredientes alimentares do isco. As primeiras descobertas foram as estirpes de baratas que já não gostavam de glicose. A glicose é normalmente um alimento muito interessante para as baratas e, por isso, tornou-se um componente muito generalizado nos iscos de baratas.

Normalmente, essas baratas “estranhas” têm uma desvantagem na vida e na reprodução, já que não exploram uma fonte de alimento de alta energia. No entanto, se a glicose vem com um ingrediente ativo, então esta desvantagem torna-se, de repente, uma grande vantagem: a vantagem de ficar vivo em vez de estar morto!

As baratas sobreviventes reproduzem-se e os seus descendentes frequentemente partilham a mesma aversão à glicose. Após poucas gerações, desenvolveu-se uma estirpe de barata com aversão à glicose e, imediatamente, a utilização de géis que contêm glicose tornou-se uma experiência frustrante.

E na Europa?

A grande questão que preocupa os operadores europeus de controlo de pragas neste momento é se o mesmo fenómeno está a ocorrer ou pode ocorrer na Europa. Até agora, não há evidências científicas de que a aversão ao isco já tenha atingido a UE. Foram notificadas respostas anormalmente lentas de baratas tratadas, mas até à data não existem evidências de que isso esteja ligado à aversão aos iscos. Além disso, estes relatórios não se propagaram em grande velocidade como nos EUA na viragem do milénio. Uma diferença importante entre os EUA e a UE está relacionada com os padrões de utilização do produto. Nos EUA, os géis para baratas têm sido e continuam a ser notoriamente sobredosificados. Embora uma sobredosagem ligeira seja geralmente positiva para os tratamentos com isco (já que os iscos não devem esgotar-se antes de o problema ser resolvido), a criação de depósitos de gel supérfluos que permanecem no lugar durante anos até que as novas baratas passem por eles pode ser um fator importante que contribui para o desenvolvimento de um comportamento alimentar anormal.

 

Até agora, não há evidências científicas de que a aversão ao isco tenha atingido a UE

 

Estratégia-chave: rotação

O padrão de utilização mais prejudicial para aumentar a probabilidade de resistência é a utilização repetitiva do mesmo produto. Quanto mais tempo for utilizado um único produto, maior será a probabilidade de que uma praga aprenda a lidar com ele, com o passar do tempo. Durante muitos anos, o conceito de rotação foi discutido na nossa indústria.

É um avanço real e uma ferramenta importante na gestão da resistência. Infelizmente, muitos PCO podem ter sido enganados ao efetuar apenas a rotação do princípio ativo. Enquanto efetuavam a rotação dos princípios ativos, continuavam a utilizar produtos com essencialmente os mesmos ingredientes alimentares, uma vez que a maioria dos géis tem uma composição semelhante. Não se deve apenas ao princípio ativo: as mutações e mudanças no comportamento das estirpes de baratas com aversão ao isco não estão relacionadas com o princípio ativo, mas sim com os componentes dos alimentos.

Bayer CropScience: “é melhor estar vigilante e preparado"

Deve realçar-se novamente que o termo “produto” tem de ir além do ingrediente ativo utilizado nos ingredientes alimentares dentro da matriz do isco. Como descrito acima, a resistência não é apenas resistência (química) a um inseticida, mas também a resistência do comportamento a alguns componentes do isco. Como consequência, a rotação do produto do isco na escolha do ingrediente ativo, mas também nos componentes dos alimentos dentro da matriz, é uma estratégia que reduz as probabilidades de as baratas se adaptarem a um produto dominante.

A eficácia futura dos produtos de gel de isco para baratas não pode ser garantida, mas tanto os fabricantes como os operadores de controlo de pragas podem ter um papel vital em mantê-los eficazes durante o maior tempo possível.

 

Gráfico 1: A) Estirpe laboratorial padrão da Blattella germanica que se alimenta de uma fonte de alimento que contém glicose. B) A estirpe T-164 com aversão ao isco (aversão confirmada à glicose), recolhida no campo, evita o contacto com matrizes que contêm glicose. (Fonte: Dr. Tom Macom, Bayer CropScience LP, EUA)

Gráfico 2: Adultos e ninfas de Blattella germanica a alimentarem-se de Maxforce (Fonte: Dr. Volker Gutsmann, Bayer CropScience AG, Alemanha)

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