Pulga do cão

1. Descrição morfológica

Adultos de 1 a 8 mm de comprimento; Castanho, corpo comprimido lateralmente coberto por cedas dirigidas para trás; redução ou falta de olhos; peças bucais perfurantes; sem asas, apesar de nas pupas de algumas espécies puderem aparecer temporariamente rudimentos da asa; pernas musculosas, mais tarde adaptadas para o salto; metamorfose completa com fase de ovo, larva, pupa e adulto.

Pulgas de cão (Ctenocephalides canis)

  •  Adultos 2 a 3,25 mm de comprimento; frente da cabeça, enquanto alta; pronotal e pentes genaes conspícuos (primeira espinha Genal pentear apenas metade mais tempo do que o segundo); seção basal de pernas equipados com fortes espinhos.
  •  Anfitrião / habitat: especialmente os membros da família Canidae, mas também os animais domésticos e seres humanos

2. Distribuição Geográfica

  •  As pulgas adultas vivem exclusivamente como parasitas de animais de sangue quente, especialmente mamíferos, no entanto também podem atacar aves. Embora mostram um grau de preferência por alguns hóspedes, não são específicos e podem-se alimentar todos os outros animais se o alimento habitual faltar. Aproveitando o sangue de diferentes animais, as larvas estão mais relacionadas com as condições de habitat e com os hábitos de nidificação das pessoas com as caraterísticas de seu sangue.
  • A pulga humana (Pulex irritans) tem host / habitat especialmente o homem, mas também são reproduzidos em porcos, ouriços, raposas e texugos; encontrados em casas, geralmente nos quartos.

3. Importância e pragas

As pulgas podem ser vetores de doenças ou transmitir vermes parasitas.
A infeção mais grave que pode ser espalhada é a peste bubônica, transmitida aos seres humanos por pulgas de ratos (Xenopsylla cheopis) carregando o bacilo patógeno de ratos infetados. No passado, as pulgas foram responsáveis ​​por grandes epidemias da doença, especialmente na Grande Peste de Londres 1665. As pulgas dos ratos também podem transmitir p tifo murino e, devido à sua facilidade para atacar seres humanos e ratos, as pulgas são, provavelmente, os principais vetores de doenças. A pulga do cão é um hospedeiro intermediário da ténia cão (Dipylidium caninum), cujo hospedeiro vertebrado é geralmente o cão (ou o gato), que por sua vez pode ser transmitida aos seres humanos.

Na Europa, as pulgas não são normalmente responsáveis ​​pela transmissão da doença. Eventualmente distúrbios psicológicos podem surgir como indução, delírios devido a infestação parasitária, em que o paciente imagina que está infestado por ectoparasitas.

As picadas das pulgas são identificadas como pequenas manchas vermelhas escuras cercadas por uma área avermelhada. O sinal dura um ou dois dias e é muito irritante. As primeiras picadas raramente causam reações graves, mas podem causar hipersensibilidade. As reações são geralmente retardadas após um período prolongado de poços regulares, que é seguido por um período no qual as reações são imediatas. O ciclo é repetido até que um estado de não-reactividade (imunidade) seja alcançado.

As pulgas do gato são a causa da maioria das infestações por pulgas, sendo as restante atribuídas a diferentes espécies de aves e mamíferos. A proliferação de Ctenocephalides felis (pulga do gato) está atribuída ao número crescente de animais de estimação e à tendência de negligenciar a limpeza quando é necessária.
Uma carpete completa ou carpetes também fornecem um ambiente relativamente favorável para o desenvolvimento de larvas, e a popularização do aquecimento central tem servido para criar condições de temperatura adequadas ao seu desenvolimento
Atualmente as infestações por pulgas nos humanos são agora mais raras.

4. Ciclo de Vida

Os ovos da pulga medem cerca de 0,5 mm de comprimento; São ovais, perolados e geralmente encontram-se na pelagem, nas penas, no ninho ou na cama do hospedeiro. Não se aderem ao hospedeiro, mas caem por gravidade diretamente a partir do animal, ou aquando de cada sacudida ou arranhadela. O mesmo se aplica às fezes escuras de pulgas adultas o que dá lugar ao efeito salpicado (preto e branco) associado a infestações por pulgas. A fêmea põe 4-8 ovos após cada refeição de sangue e pode colocar entre 800 e 1.000 ovos durante toda a vida, tendo uma duração até 2 anos.
Os ovos levam cerca de uma semana a eclodíremr, deles saem larvas filiformes, brancas, sem asas, com 1,5 mm de comprimento. Distinguem-se por uma cabeça identificada sem olhos, geralmente de cor castanha; mandíbulas adaptadas para morder; 3 segmentos torácicos e 10 segmentos abdominais, todos equipados com cerdas e projeções em forma de gancho no segmento abdominal do terminal. As larvas vivem em lugares húmidos, escuros, como em camas de animais e em tapetes, alimentando-se de resíduos orgânicos e excrementos dos exemplares adultos. Constituem uma parte valiosa da dieta, como uma fonte de sangue, que algumas larvas precisam para o seu próprio desenvolvimento até estarem prontas para atacar o hospedeiro. As larvas também podem ser predoras de pequenos e fracos artrópodes. A cama de gato pode acomodar uma população de pulgas imaturas 8.000 adultos e 2.000 cópias. A infestação de pulgas é tipicamente constituída por 5% de adultos, 35% de larvas, pupas 10% e 50% dos ovos.

Após 2 a 3 semanas, o tempo necessário para terem duplicado de tamanho duas vezes e para que meçam cerca de 5 mm de comprimento, as larvas tecem casulos incorporando os resíduos e uma fase de empupar. Dentro do casulo, as larvas mudam durante três dias até se tornarem pupas, inicialmente de cor castanho claro (beje) e, em seguida, castanho escuro à medida que amadurecem e se tornam adultas. Esta fase é a fase de repouso, na qual a pulga pode hibernar. As pulgas adultas emergem estimuladas pelas vibrações provocadas por um hóspederiro que esteja próximo, o que explica os possíveis ataques produzidos em massa em prédios abandonados.

O ciclo de desenvolvimento, de ovo a adulto é geralmente concluído em quatro semanas, mas leva muito mais tempo em baixas temperaturas.

5. As medidas de controlo

A seleção dos métodos de controlo de pulgas depende em grande parte da extensão do problema. Em muitos casos, a infestação em casas com uma boa higiene, deve-se aos animais de estimação. Se não for este o caso, é desejável determinar a causa e as espécies de pragas. Isso vai ajudar a identificar potenciais clientes e focos de infestação. As medidas de controlo devem ser dirigidas contra as larvas e pulgas adultas.

a) Higiene / gestão

As pulgas estão sempre associadas a locais com diferentes graus de sujidade.
A limpeza regular irá evitar que estes insetos encontrem um local adequado para se reproduzir e contribuam grandemente para controlar a sua presença. Vestuário, roupa de cama e roupa de cama infestadas devem ser destruídas por incineração ou cuidadosamente limpas, aplicando as mesmas medidas em relação aos antigos ninhos de pássaros e outros animais.
Também é necessário remover a acumulação de sujidade em fissuras e fendas, por exemplo, rachaduras em tábuas, e aconselha-se a limpeza completa da área.

b) Controlo de inseticida

Os inseticidas podem ser utilizados para tratar edifícios infestados e protegê-los contra uma nova infestação. Podem também tratar-se diretamente hospedeiros ou utilizar rodenticidas.
Tratamento dos hospedeiros: Existem produtos inseticidas formulados e registados especificamente para o uso em animais. Somente estes produtos são aplicáveis aos animais, respeitando sempre as instruções de utilização do fabricante.

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